Every child is born clever. No child is ever born idiotic

Every child is born clever. No child is ever born idiotic. To become an idiot one needs to be educated. To convert people to idiocy, schools and colleges and universities are needed. It is a great achievement. Idiocy is not natural; it has to be learned, it has to be earned. Great effort has to be made before you can become stupid. A Buddha or a Lao Tzu or a Jesus are people who somehow escaped from society, who somehow managed it that society did not change them into stupid people. They look rare because the whole society has become stupid otherwise they would be the norm. It be natural to be clever, intelligent — as natural as breathing, as natural as health.

Watch a child, any child, black, white, Indian, Chinese, German — yes, even German! Watch any child. All children are intelligent and all children are beautiful. Have you ever seen an ugly child? The phenomenon does not exist at all. Have you ever seen a stupid child? Their intelligence is tremendous.

Read the rest of this entry »


Four More Reasons The Pirate Bay Is Effectively A Public Library

File sharing fulfills the exact same need and purpose as public libraries did when they first appeared, and is met with the exact same resistance – even in the same words. This article follows the previous observation that The Pirate Bay is the world’s most efficient public library.

Zacqary Adam Green’s piece comparing The Pirate Bay to the New York Public Library the other day was spot on, and we’ve seen it travel a lot around the world – in excess of 3,000 shares and counting. File sharing (and The Pirate Bay) is the most efficient public library ever invented, and its invention is a quantum leap for civilization as such. Imagine every human being having 24/7 access to humanity’s collective knowledge and culture!

Read the rest of this entry »

The Best Kept Open Secret of Our Time: Individuals Have Power

“…Preserve what little independence, strength, and originality is left to the individual… raise him up vis-a-vis society: these seem to me the the primary goals of lawmakers in the age upon which we are just now embarking.” – Alexis de Tocqueville, Democracy in America, 1835“If you’ve got a business—you didn’t build that. Somebody else made that happen.” – President Barack Obama, July 13, 2012


The age in which we live is an age of ever increasing tyranny over the mind, body and spirit of humanity. The individual human being is not to be trusted. The schools in which he is raised denies his parents the ability to decide what he eats while conditional self esteem is instilled until satisfaction and fulfillment only come with the praise of authority.

At its very beginning America was filled with individuals who sought to escape this grip of despotism. Hereditary titles and tyranny no longer held individuals in artificial societal cages, and people seeking a new life were bound only by limits to endurance and willpower. Intelligence, self respect and character were qualities that anyone could acquire, rising in the ranks of society.

“When hereditary wealth, class privilege  and prerogatives of birth no longer exist and each person draws his strength only from himself, it becomes clear that… anything that serves to fortify, expand, or adorn the intellect immediately takes on great value.” – Alexis de Tocqueville, Democracy in America, 1835

Elites recognized this new reality in America and actively sought to regulate the power and potential of individuals. Tools of control that worked under tyrannical forms of government were rendered useless. New, perhaps more subtle means of control needed to be devised. The state’s war against the individual expanded across all spectrum’s of society as the growing web of governmental rules and regulation made individuals timid and dependent.

“As Americans we are justly proud that we have no hereditary titles, but each man is measured by his own personal worth… yet we would not have you imagine that we underestimate the value of a respectable lineage, but it is better to be the originator of a great family than to be the degenerate descendant of one.” – How to get on in the World, 1895

The schooling system in particular has been formed with the specific purpose of reducing the individual’s willpower and self respect, producing willing servants of the state. Charlotte Iserbyt, former head of policy at the Department of Education, documents this fact in her book ”Deliberate Dumbing Down of America.” The Rockefeller’s General Education Board proudly announced in its 1906 “Occasional letter number 1″ that,

“In our dreams…people yield themselves with perfect docility to our molding hands. The present educational conventions [intellectual and character education]… We shall not try to make these people or any of their children into philosophers or men of learning or men of science. We have not to raise up from among them authors, educators, poets or men of letters. We shall not search for embryo great artists, painters, musicians, nor lawyers, doctors, preachers, politicians, statesmen, of whom we have ample supply.”

An 1895 book titled “How to Get on in the World” reflects the once common knowledge that excessive intervention and regulation in young people’s development will hinder growth. Self-respect, one of the foundations for intellectual growth, cannot be cultivated in this environment.

“The growth of these qualities may be encouraged by accustoming young people to rely upon their own resources, leaving them to enjoy as much freedom of action in early life as is practicable. Too much guidance and restraint hinder the formation of habits of self-help.”

This type of education is completely alien to a society grown accustom to modern schooling; Especially when mothers are questioned by social services and even jailed for allowing their children to play in their own yard unsupervised.

When psychopathic individuals inject themselves into positions of power, they need to recruit fellow deviants or face the scrutiny of decent human beings. The tipping point of pure corruption happens when good people are forced out of the system due to a crisis of conscience or by brute force.

Here’s the key: Corrupt power is housed on a pile of sand; vulnerable on all sides. When the power centers of our society are rotting out, we can build ourselves and our families on a firm foundation. You may feel powerless when looking at the global scene, but the influence you have on yourself and the people in your immediate circle is without question. You have power and immense untapped ability.

The state’s claim to godhood does not make it so. It will try to make you feel small. If you didn’t have incredible potential, the establishment would not have taken measures to stifle your growth.


Глава 4 книги К.Роджерса и Дж.Фрейберга “Свобода учиться”

Первый раздел данной главы составляет дневник Барбары Дж. Шилл. По-моему, он обращен непосредственно к школьному учителю, страдающему от апатичных учеников, дисциплинарных проблем, недовольных родителей, жесткой программы, а также от повседневных трудностей, возникающих в связи с постоянным контактом с большой и разнородной группой учащихся. Этот дневник — глубоко человеческий документ. Надеюсь, у учителей, которые его прочтут, возникнет то же ощущение, что и у меня: даже так называемые невозможные классы не безнадежны. Я надеюсь, он даст свободу другим учителям — поможет им стать раскованными и честными перед собой и своими учениками, поможет решиться на шаг, даже если последствия такого шага не гарантированы, а зависят от доверия к людям.
Карл Роджерс

Read the rest of this entry »

How to Get Students to Pay Attention Using Technology

Remember the days when you would sit in a classroom listening to the monotone voice of a teacher buzzing in the air and fight a bout of sleepiness?  How many times did you have to mentally shake yourself awake or wish that bell would ring?
Today, however, teachers can engage their students in a variety of ways using technology.  Many teachers have found that the implement of educational technology in their learning environment encourages students to learn.  If you are looking for ideas to attract your students’ attention, here are some things to consider.

Learning Management Systems
Learning management systems use a variety of technology tools to keep students interested in the subject being taught.  These systems may combine the use of online videos, clickers, managing groups, and blackboards to encourage class participation.  Teachers can monitor students’ responses and upload related material within seconds to every student’s monitor or tablet.
One of the advantages of using learning management systems is that you can learn more about your students’ individual learning styles.  As you know, some students learn best through auditory methods while others learn better when they use hands-on methods.  These systems use a combination of teaching methods which engage students, regardless of their learning style.  You can incorporate colorful images, videos, and text that catch students’ attention and keep them entertained as they are learning.  Students can also use their monitor to send feedback and questions to you instead of raising their hand.  This facilitates more student participation since some students do not feel comfortable drawing attention to themselves in the classroom, and builds upon the teacher/student relationship.

Educational Technology Instigates Learning
Using educational technology in your classroom will instigate learning among your students, encouraging themto explore the world around them and think about what they are seeing and hearing. Ideas of how to engage students that partner excellently with LMS are discussed thoroughly by Jeff Dunn on edudemic.com in a recent and well utilized article. His approach to learning is based around the ideas that though we have these tools to use, there are still ways to keep students engaged instead of distracted.

Personal Response Systems
Personal response systems, also simply known as clickers, are an effective tool in the classroom.  Similar to those used on game shows, you can show students a question on the large screen and then ask them to click in their answer.  The answers immediately alert you to concepts that the students are struggling with, so that you can slow down the day’s lesson to explain the concept in greater detail.  In this way, instruction becomes more customized and students will be able to comprehend issues that in a traditional setting they would have struggled with.

Desktop Sharing
Every teacher has at least one or two students (maybe more) in their class who never speak up.  For some students, the idea of speaking out loud in a classroom is just too stressful.  For others, they may worry that students will laugh at them, or they may struggle with putting their thoughts into speech.  Desktop sharing can bridge those gaps, giving students another alternative to speaking—writing.   Writing gives students time to think about what they want to say and then correct their speech as they write down their opinion, strengthening their writing skills.

Presentation Technology
Technology can encourage the creative side of your students.  For example, you could form groups and then assign them to come up with a presentation of a specific concept, or topic, using technology.  This gives students the opportunity to apply what you have been teaching them and then expand upon the information, conducting independent research and putting that data into a visual presentation using a variety of programs.  Students learn to work together, preparing them for a work environment, and gives them experience with public speaking while letting them put their own angle on the subject.
For instance, if you were teaching a history class and the focus was on World War II, you could assign one group of students to put together a presentation on German battle strategy, one group to focus on American strategy, and one group to talk about British strategy.

Чего хотят ученики?

В этом выпуске фрагмент из интервью Фрейберга – соавтора Роджерса по книге «Свобода учиться» с учениками человекоцентрированных школ. О  том, чего хотят ученики по отношению к себе со стороны взрослых.

• Ученики хотят, чтобы к ним относились с доверием и уважением. Когда я спросил шестиклассников, чего онибольше всего хотят от своих школьных учителей, все друж­но ответили: «Уважения». «Просто уважай учителя, и он будет уважать тебя». «Они говорят не нам, а с нами. Это, знаете ли, сильно отличается от того, когда вам что-то вещают свысока». Учителя доверяют ученику «решать само­му, что и как ты собираешься учить. …Ты теперь будешь де­лать это по-своему. …Ты больше не нуждаешься в том, чтобы учителя приводили тебя в класс». «Все мои учителя проявляют уважение ко всем ученикам в классе, и поэтому мы проявляем уважение к ним».

•  Ученики хотят быть членами школьной семьи. Слово «семья» звучало в каждом из проведенных мною интервью. «Они относятся к тебе, как семья». «На вашем месте я бы выбрала эту школу, потому что она… ну, как семья». «Просто это действи­тельно наш дом. Я имею в виду, что здесь я больше чем дома».

• Ученики хотят, чтобы учителя были помощниками. Густаво, одиннадцатиклассник из средней школы в Хьюсто­не, где учатся 3400 человек, сказал мне: «Они [учителя] в личном общении с каждым интересуются, как у него идут дела, и ученики стремятся повысить свой [академический] уровень». Я спросил: «Может ли учитель ежедневно лично пообщаться со 140 учениками?» Ответил другой ученик, Джо: «Это трудно. Это можно видеть по их лицам в конце дня». Густаво согласился: «Похоже, они действительно устают, но они все же готовы помочь тебе».

• Ученики хотят иметь возможность быть ответ­ственными. Мне приходилось наблюдать учащихся, кото­рые посещали городские собрания, чтобы поучаствовать в решении вопросов, затрагивающих жизнь школы в целом, разрешали конфликтные ситуации, приводившие в прошлом к дракам, помогали друг другу и своим учителям в классе и уже оставляли в жизни какой-то след к моменту выпуска из школы. В каждом из этих случаев школьная администрация и учителя проявляли достаточно уважения к учащимся, что­бы дать им возможность быть активными участниками и гражданами в своих учебных сообществах. Лучше всего об этом сказал один ученик ШИВИ: «Надо начинать с учени­ков. Если вам удастся каким-то образом дать им почувство­вать, что у них есть место в этом мире, то тогда им захочется больше узнать и научиться тому, как в этом мире жить».Ученики средней школы Эми-6 в Филадельфии еженедельно собираются вместе для обсуждения различных проблем, та­ких как драки, коллективные хулиганские действия, куре­ние в туалетах. В ШИВИ ежегодно избирается школьный парламент (шестьдесят учащихся), который в первую очередь рассматривает проблемы и запросы учеников. Например: во время перерыва на завтрак ученики, желающие купить себе сластей и газированной воды, выходили за пределы школы, что угрожало их безопасности. Чтобы устранить необходи­мость покидать школьную территорию, парламент сделал запрос об установке в школе торговых автоматов. На основе этого запроса дирекция предприняла соответствующие шаги, и проблема была решена.

• Ученики хотят свободы, а не вседозволенности. Уче­ники всех школ, где я побывал, стремились поделиться сво­ими впечатлениями и переживаниями. У них было также ясное ощущение тонкого различия между свободой и вседоз­воленностью. Они говорили о важности гибкой структуры. Старшеклассник из Хьюстона сказал так: «Я думаю, что наша свобода — это в большей степени свобода самовыраже­ния, нежели простая необузданность и отсутствие самоконт­роля. Если у нас есть какая-то цель, наша свобода — это свобода выражать себя».

• Ученики нуждаются в месте, где людям есть дело друг до друга. «Здешние учителя действительно за­ботятся обо мне. Они помогают не только по предметам, ко­торые преподают, но и по другим предметам и по личным вопросам. Здесь совсем иначе, чем в других школах, где каж­дый учитель говорит, чтобы ты выбросил из головы все, что не касается его предмета». «Учителя хотят, чтобы мы хорошо учились и были успешными в школе, чтобы потом мы доби­лись успеха в жизни. Если я брошу школу, то мои учителяогорчатся».

• Ученики хотят иметь учителей, заинтересованных в их успехе, а не поражении. «Они [учителя] не дают тебе потерпеть поражение». «Учителя заботятся о тво­их оценках; они заботятся обо всем классе. Они часто тебя выручают. …Ты можешь прийти к ним, они выслушают тебя, они поддержат тебя. Они делают многое помимо своих обыч­ных дел, многое такое, что учителя вообще не обязаны де­лать. …Они не просто учат тебя решать задачи по математи­ке, им интересно, как ты сам это делаешь. Если у учителя “окно”, ты всегда можешь прийти к нему и поговорить. Я хочу сказать, что, если у тебя есть трудности с учебой или просто какие-то домашние проблемы, он постарается по­мочь». «Учительница давала мне шанс. Ког­да я делал что-либо неправильно, она разрешала мне делать это снова и снова до тех пор, пока у меня не получалось. …В других школах ты такого шанса не получишь. На тебя будут орать, выгонять с уроков, откажутся с тобой разговаривать… А мисс Джонс, знаете ли, никогда не позволит тебе сдаться». «В обычной шко­ле, если ты что-то сделал неправильно, тебе говорят: “Оста­нешься после уроков” или “Без родителей не возвращайся”, а здесь тебе стараются помочь избавиться от твоих проблем. Это школа благоприятных возможностей».

• Ученики хотят иметь выборУчащиеся хотят, чтобы их мнение учитывалось при решении вопроса о том, чему имследует учиться. Они испытывают потребность в собственном выборе факультативных занятий, кружков или даже целой учебной программы на какой-либо отрезок своего школьно­го времени. «Здесь ученикам дают различные возможности практически поработать вне школы… Я, например, каждый четверг в первой половине дня работаю с детьми в Детском музее, а затем возвращаюсь в школу. Я считаю, что мне это очень полезно. Это работа с детьми, а я люблю работать с детьми». Другие учащиеся могут проходить практику вздании муниципалитета или в детских яслях. Они выбирают тот вид общественно-полезной работы, который им нравится, готовятся и приходят на собеседование.


William James on Habit

“We are spinning our own fates, good or evil, and never to be undone. Every smallest stroke of virtue or of vice leaves its never so little scar.”

“We are what we repeatedly do,” Aristotle famously proclaimed. “Excellence, then, is not an act, but a habit.” Perhaps most fascinating in Michael Lewis’s altogether fantastic recent Vanity Fair profile of Barack Obama is, indeed, the President’s relationship with habit — particularly his optimization of everyday behaviors to such a degree that they require as little cognitive load as possible, allowing him to better focus on the important decisions, the stuff of excellence.

Read the rest of this entry »

%d bloggers like this: